LOS PRIMEROS ATOMISTAS

 

Los filósofos presocráticos habían luchado con el problema de la naturaleza del ser y del cambio, de la unidad y de la multiplicidad. El atomismo constituye un intento original de resolver este problema. Los conceptos fundamentales de esta teoría parecen haber sido formulados por Leucipo quien probablemente vivió a mediados del siglo V antes de J.C.; Diógenes Laertius escribió: “Leucipo fue el primero en elevar a los átomos al nivel de principio”. De acuerdo con la teoría atómica la materia esta hecha de átomos, cada uno de los cuales es sólido, compacto, indivisible, eterno e inalterable. Además de los corpúsculos atómicos, la doctrina considera otro elemento, el vacío, el cual esta íntimamente ligado a los átomos. La noción de principio o elemento sobrevive y claramente se postulan dos en esta teoría: átomos y vacío.

El significado de esta dualidad de principios es evidente cuando son considerados en el contexto del pensamiento griego antiguo y de su problema central: el ser y el devenir. Atomos y vacío significan, desde el punto de vista de los atomistas, que el no-ser, o la nada, es tan real como el ser, o el algo. La doctrina de Leucipo y Demócrito puede ser construida como un proceso de romper y separar la unidad en infinitas partes, las cuales pueden ser asimiladas como una multitud infinita de Unos en el sentido eleático. Tal visión da cuenta simultáneamente de la diversidad de las cosas y del potencial para el cambio, mientras se mantiene el concepto de una sustancia única elemental. La existencia del vacío hace posible el movimiento y da a la doctrina el poder de interpretar la realidad del mundo observable. En otras palabras, permite la separación de espacio y materia.

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